Una vacuna que detenga el Covid-19 no será suficiente

Las mejores vacunas no solo previenen una enfermedad; también previenen la transmisión del patógeno causante de la enfermedad. Entonces, ¿por qué no nos centramos más en ellos?, comentan los doctores  Finn y  Malley – médicos estadounidenses especializados en enfermedades infecciosas y vacunas, publica hoy el periódico The New York Times.. Leer más..

No mucho después de que el nuevo coronavirus apareciera por primera vez en diciembre pasado, se hizo una predicción ambiciosa: una vacuna estaría disponible dentro de 12 a 18 meses y detendría la pandemia.

A pesar de los serios desafíos (cómo fabricar, suministrar y distribuir una vacuna en masa en todo el mundo), la primera parte de ese deseo podría cumplirse. Ocho candidatos a vacunas se están sometiendo a pruebas de eficacia a gran escala, los denominados ensayos de fase 3, y se esperan resultados para fines de este año o principios de 2021.

Pero incluso si uno o más de esos esfuerzos tienen éxito, es posible que una vacuna no acabe con la pandemia. Esto se debe en parte a que, en este momento, parece que estamos enfocados en desarrollar el tipo de vacuna que bien podría prevenir la Covid-19, la enfermedad, pero que no haría lo suficiente para detener la transmisión del SARS-CoV-2, el virus que causa Covid-19.

Los médicos suelen explicar las vacunas a los pacientes y a los padres de niños pequeños describiendo cómo nos protegen de una enfermedad en particular: una forma atenuada de un patógeno, o solo una parte, se inocula en el cuerpo humano para desencadenar su respuesta inmunitaria ; habiendo aprendido a combatir ese patógeno una vez, el cuerpo recordará cómo defenderse de la enfermedad en caso de que se exponga al mismo patógeno más adelante.

La capacidad de una vacuna para prevenir una enfermedad es también la forma en que los desarrolladores de vacunas suelen diseñar, y cómo los reguladores suelen evaluar, los ensayos clínicos de fase 3 para candidatos a vacunas.

Sin embargo, las mejores vacunas también cumplen otra función fundamental: bloquean la transmisión de un patógeno de una persona a otra. Y este resultado, a menudo llamado efecto “indirecto” de la vacunación , no es menos importante que el efecto directo de prevenir la enfermedad causada por ese patógeno. De hecho, durante una pandemia, probablemente sea aún más importante.

Nos encantan tus comentarios

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.