La mayoría de los salvadoreños ya se han deshecho de sus billeteras nacionales de bitcoin

El lanzamiento de la billetera nacional de Bitcoin de El Salvador, conocida como Chivo, ha sido un fracaso, y la mayoría de los usuarios ya la abandonaron, según un artículo publicado el mes pasado por economistas de la Oficina Nacional de Investigación Económica. El estudio se encuentra entre los primeros esfuerzos no gubernamentales en profundidad para cuantificar el éxito del impulso nacional de criptomonedas del país, destaca el portal digital Rest of World.

El estudio realizado por la organización sin fines de lucro, con sede en Cambridge, Massachusetts, encuestó a 1800 hogares en ciudades y áreas rurales. Donde Chivo pudo haber tenido un éxito menor e inesperado es en la bancarización de los no bancarizados. Los investigadores dicen que aquellos que continúan usando Chivo Wallet lo están usando para guardar y transferir dólares, la moneda oficial de El Salvador, de manera similar a como se usa cualquier billetera digital o banco. Algunos encuestados dijeron a los investigadores que usan la aplicación como una tarjeta de débito para dólares, y el 20% de los usuarios de Chivo dijeron que ahora gastan menos efectivo.

“No existe un experimento en el que se introdujo una moneda con incentivos tan fuertes y aun así fracasó”, dijo a Rest of World Fernando Álvarez, economista de la Universidad de Chicago y uno de los autores del estudio .

Chivo se lanzó en septiembre de 2021, cuando el presidente Nayib Bukele convirtió a El Salvador en el primer país del mundo en hacer que Bitcoin fuera de curso legal. La aplicación, que almacena e intercambia Bitcoin, ahorra a los salvadoreños las tarifas de los $ 6 mil millones enviados al país desde el extranjero cada año e impulsa la economía, dijo.

Sin embargo, las cosas no han ido según lo planeado. El lanzamiento de Chivo estuvo plagado de problemas de funcionalidad y seguridad. Aunque alrededor de la mitad de los salvadoreños encuestados han descargado Chivo hasta la fecha, con el 40% de esas descargas ocurriendo en septiembre de 2021, alrededor del 61% de ellos lo abandonaron después de retirar el incentivo de registro de $30 dólares, encontró la Oficina Nacional de Investigación Económica. Solo el 1,6% de todas las remesas se recibieron en bitcoins a través de billeteras digitales en febrero de 2022, según el Banco Central de El Salvador.

Mientras tanto, muchos que viven en puntos turísticos de la costa del Pacífico, donde el uso de Bitcoin es más alto, han hecho la transición a otras billeteras criptográficas, como Bitcoin Beach, de desarrollo privado.

“Ni siquiera me hables de Chivo”, dijo Carolina Reyes, quien vende bocadillos a los turistas en el pueblo de surf de El Palmarcito. “No es seguro, así que no me acercaré”. Ella dijo que es una de al menos 1,000 personas que iniciaron sesión en la aplicación en septiembre del año pasado, solo para descubrir que su identidad había sido utilizada para robar el bono de registro de $30 dólares.

Los números de descarga de Chivo han sido insignificantes en 2022, lo que sugiere que el impulso se ha agotado. Algunos de los que se han quedado con la aplicación la están usando para transacciones no relacionadas con Bitcoin. El usuario activo promedio no envía ni recibe un solo pago de Bitcoin al mes ni realiza retiros en cajeros automáticos de Chivo, encontró la encuesta.

El hecho de que Chivo vio una adopción masiva pero la mayoría lo abandonó después de retirar el bono sugiere que Bitcoin en su forma actual “no es un medio de pago tan efectivo”, dijo Álvarez. Pocas de las transacciones de Chivo se encuentran en casos de uso comercial o clave, reveló el estudio. Según Álvarez, el usuario promedio no vio un incentivo para seguir usando Bitcoin en lugar de dólares.

Los hallazgos sugieren que es posible que se hayan gastado millones de dólares del dinero de los contribuyentes en la creación de una aplicación que sirva más como una billetera digital rudimentaria que como una tecnología novedosa que podría ayudar a transformar a El Salvador en un centro tecnológico regional, dijo Óscar Salguero, ingeniero de software y Entusiasta de las criptomonedas de San Salvador. Chivo es un «clon muy caro de la aplicación Square o Cash utilizado por una base de usuarios increíblemente reducida y de nicho», dijo al resto del mundo .

Pero incluso tener dólares en Chivo puede no ser tan seguro como parece. El 27 de abril, el medio de comunicación local El Faro reveló que los usuarios en realidad no tienen dólares estadounidenses en su billetera Chivo, sino monedas de dólar estable que podrían estar respaldadas por el gobierno salvadoreño o por una empresa privada. Expertos dijeron a El Faro que es preocupante que Chivo esté siendo utilizado como un gran banco sin tener que cumplir con las normas financieras habituales.

“Esto es un engaño por parte del gobierno, porque nunca le ha dicho a los ciudadanos [que tienen tokens digitales en lugar de Bitcoin o dólares]”, Ricardo Castañeda , economista senior para El Salvador y Honduras del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales ( ICEFI), le dijo al Resto del Mundo .  Además, si hay un uso masivo de Chivo Wallet y en algún momento la gente quiere retirar su dinero, es posible que se encuentre con que ese dinero no existe”

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